44 lokale veteraner og 60 pårørende var onsdag samlet til at markere den første flagdag for veteraner i Hørsholm. Foto: Morten Timm

44 lokale veteraner og 60 pårørende var onsdag samlet til at markere den første flagdag for veteraner i Hørsholm. Foto: Morten Timm

Endelig blev flaget hejst for Hørsholms veteraner

44 veteraner og 60 pårørende mødte op til den første flagdag for veteraner i Hørsholm Kommune. Trods det sløve optræk er det her en fin start, lød det fra en af de lokale veteraner

Af
Morten Timm

Solen strålede varmt fra en skyfri himmel, og det skarpe lys gav genskær i 'sildesalaten' af ordener og medaljer på brysterne af de 44 lokale veteraner, der onsdag var mødt op på Hørsholm Rådhus for at markere den nationale flagdag for veteraner.

En tradition der blev startet i 2009, men først i år var Hørsholm Kommune, som en af de sidste kommuner i landet, også med til at fejre flagdagen for de hjemvendte soldater.

"Ja, nu sker der noget, men de har godt nok været sløve i optrækket. De skulle jo have været med for mange år siden," lyder det fra 30-årige Michael Kristensen, der er mødt op på i gården ved rådhusets kantine med sin kæreste og deres ældste søn på fire år. Men han synes, at det tegner godt.

For mig handler det om at respektere livet og ikke sløse det væk. Det er den store lektie, jeg har taget med hjem...

"Det ser da fantastisk ud, og der mangler ikke noget, så det er da en fin start," tilføjer den 30-årige soldat, der har været udsendt to gange seks måneder til Afghanistan på hold 8 og hold 15, henholdsvis i 2009-/2010 og i 2013. Og undervejs mistede kammerater i kamp.

"Det er jo både at vise respekt og anerkendelse for veteraner, der har gjort noget for deres land. Det er vi generelt utrolig dårlige til her i Danmark, for eksempel i forhold til USA, hvor de jo ser med en helt anderledes respekt på deres veteraner. Men det har nok lidt med Janteloven at gøre. Vi skal ikke tro, at vi er noget, bare fordi vi har været udsendt," siger Michael Kristensen, der dog håber, at netop arrangementet for flagdagen for veteraner kan være med til at ændre på.

Michael Kristensen, 30 år, har været udsendt to gange til Afghanistan. Foto: Morten Timm

Michael Kristensen, 30 år, har været udsendt to gange til Afghanistan. Foto: Morten Timm

Også for 38-årige Claus Hjorth-Madsen, Hørsholm, handler det her om en officiel anerkendelse af de udsendte. Han var selv i det borgerkrigshærgede Sudan i 2011.

"Det betyder da meget med sådan et arrangement. Rart at Hørsholm Kommune nu også har påtaget sig opgaven. Ikke mindst for de yngste veteraner, der jo har fået de største ar på sjælen," siger han til Ugebladet.

Et minuts stilhed

Det var i forbindelse med flagdagen sidste år, hvor der rejste sig en kritik over, at Hørsholm Kommune glimrede ved sit fravær. Det fik borgmester Morten Slotved til at love, at det skulle laves om.

Og iført sin skinnende borgmesterkæde bød han de mange lokale veteraner og deres pårørende velkommen til denne første mærkedag, som samtidig også var 70 året for Danmarks Udsendte rørende.

Borgmester Morten Slotved udtrykte stolthed over de 122 veteraner og udsendte, bosiddende i Hørsholm, og takkede dem for at have stået midt i verdens brændpunkter og kæmpet for de værdier og den tryghed, vi som samfund tror på. Foto: Morten Timm

Borgmester Morten Slotved udtrykte stolthed over de 122 veteraner og udsendte, bosiddende i Hørsholm, og takkede dem for at have stået midt i verdens brændpunkter og kæmpet for de værdier og den tryghed, vi som samfund tror på. Foto: Morten Timm

Han indledte sin tale med at opfordre til et minuts stilhed til minde om de udsendte, der ikke kom hjem i live.

"Tak til jer, der som udsendte har stået midt i verdens brændpunkter, når krig og katastrofe har raset. Det dér for mig karakteriserer udsendte og veteraner er, at I alle er villige til at gå til det yderste for at sikre mennesker i nød - og kæmpe for de værdier og den tryghed, vi som samfund tror på, og som vi gennem århundrede har blødt for. Jeg kan roligt sige, at vi er jer dybt taknemmelige," sagde Morten Slotved og udtrykte stolthed over de i alt 122 veteraner og udsendte, der er bosiddende i Hørsholm.

Veteran Claus Hjort-Madsen og datteren Leonora hilser på borgmester Morten Slotved ved flagdag-arrangementet. Foto: Morten Timm

Veteran Claus Hjort-Madsen og datteren Leonora hilser på borgmester Morten Slotved ved flagdag-arrangementet. Foto: Morten Timm

For både Michael Kristensen og Claus Hjorth-Madsen har deres udsendelser gjort et stort og uudsletteligt indtryk på, og det har sat mange ting i perspektiv.

"Alt det vi tager for givet. Det har de ikke derude. For mig handler det om at respektere livet og ikke sløse det væk. Det er den store lektie, jeg har taget med hjem," fortæller Michael Kristensen, der efter at fået børn ikke ønsker at blive udsendt igen, men stadig arbejder i forsvaret på en kontrakt frem til han fylder 35 år.

Det var terrorangrebet 11. september på World Trade Center, der ledte Michael Kristensen hen mod at ville være soldat og blive udsendt.

"Jeg kan huske, at jeg tænkte, at det her skal ikke ske igen, og jeg vil være med til at gøre en forskel og gøre verden til et bedre sted."

Selv om Claus Hjorth-Madsen ikke i direkte kamp på sin udsendelse har det også forandret hans syn på tilværelsen.

"Det sætter helt klart ens liv i relief af at være ude steder i verden, hvor folk ligger i gaderne og dør af sult, krig og fattigdom. Du lærer bare at sætte pris på de ting i Danmark, som vi opfatter som helt basale. Rindende vand, asfalterede veje og almindelige hverdags fornødenheder," fastslår Claus Hjorth-Madsen.

For begges vedkommende føler de, at de med deres udsendelser har gjort en forskel, og at Danmarks indsats også har en positiv effekt.

"Men du skaber bare ikke et demokrati på 10 år i et land, som i så mange år har været presset i bund af Taleban og Rusland," understreger Michael Kristensen overfor Ugebladet.

De mange hædersmedaljer sad på rad og række på brystet af de mange veteraner, der var med til at fejre flagdagen vores Danmarks veteraner og udsendte. Foto: Morten Timm

De mange hædersmedaljer sad på rad og række på brystet af de mange veteraner, der var med til at fejre flagdagen vores Danmarks veteraner og udsendte. Foto: Morten Timm

Ny café for veteraner

Hos Frivilligcenter og Selvhjælp i Hørsholm følger man direkte op på flagdagen ved at starte at starte en veterancafé, hvor man kan mødes og snakke om sine oplevelser og skabe et fællesskab. Det oplyser Helen Winkelmann, formand for bestyrelsen af Frivilligcenter og Selvhjælp.

"Vi planlægger at starte det her i efteråret, og måske kan der også etableres en veteran-pårørende café," siger hun. Til at søsætte den nye veterancafé står Lars Bjørck Olsen, ligeledes veteran og tidligere formand for Ældre Sagen i Hørsholm.

Publiceret 06 September 2018 00:00